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圣安德鲁斯大学:和英国皇室贵族做校友,感受纯净的学术氛围
2021/01/04

圣安德鲁斯大学 University of St.Andrews


        建立于1413年,位处苏格兰地区,是整个英语世界第三古老的大学,是一所真正意义上的贵族大学,在英国国内常年稳居苏格兰第一,全英前五。
 


        作为古老大学的权威象征,圣安德鲁斯大学还拥有三根可追溯至15世纪的具有浓郁中世纪色彩的权杖。它们往往出现在一些特定的庄严场合,如学生的毕业典礼,而它们也是无数曾毕业于此的学子的情感纽带。因为一代代的毕业生都曾在它们面前静默伫立,在典礼上完成自己的人生转变。

        虽然海外的学子们更加倾向于英格兰地区的大学,但是相对低调小众的苏格兰地区的大学,却凭借中世纪一般纯净的学术氛围,古典的人文气息,静默在嘈杂的世界之外,成为具有良好家庭修养的年轻绅士和淑女心中最向往的大学之一,更成为英国皇室贵族的首选。

        本世纪最传奇的王子与平民的爱情故事就发生在这所大学。伊丽莎白女王二世的孙子,查尔斯王子和戴安娜王妃的儿子,英国王位第二号继承人,令无数少女倾倒的威廉王子就是毕业于圣安德鲁大学主修艺术史,后转为地理。2005年获得苏格兰二级甲等荣誉文科硕士学位(学士级),成为拥有最高学历的王位继承人之一。
 

       
        而威廉王子的妻子凯特王妃也是毕业于圣安德鲁斯大学,据说在威廉王子入学那一年,很多从美国过来读书的女孩子纷纷想靠近王子,但王子都不怎么理。王子是在一次大学的时装秀上看到正在走秀的凯特,然后被迷到的。虽然现在两人已成为父母,两人爱情的结晶可爱的乔治小王子,夏洛特小公主,路易小王子也慢慢长大,但这段圣安德鲁斯大学里的浪漫故事至今任是大众最津津乐道的一段爱情佳话。

 


        英国是有很稳定的社会阶层的。政府办的公立学校是将教育做为普及,而精英教育则是通过很多私立学校来完成的。英国皇室有条不成文的规定“莫谈学业与成绩”,皇室成员很少去剑桥和牛津,其实从另一个侧面也反映,这两所学校不是皇室的级别的level,也不符合皇室低调优雅的风格取向,而圣安德鲁斯大学所具有的贵族精英化的内涵与风格建设,成为其不可替代的魅力点。

        在电影王牌特工中,贵族子弟说到大学只能想到四所学校,圣安德鲁斯大学就是其中之一。
 


        那么重头戏来了,同学们申请英国绕不过去到门槛就排名。从英国国内大学排名、英语世界第三古老大学的历史、威廉王子(未来极有可能成为英国国王)和凯特王妃的母校事实和中产学生的比例而言,大家不会有任何异议,圣安是英国顶尖的大学。

        在英国大学的排名中,圣安一般是前十名,目前大家不会特别在意这个排名,因为大学的规模在国际排名中有着极大的影响,这也是很多英国大学(如UCL、曼彻斯特大学、爱丁堡大学)在英国国内和国际排名倒挂的原因。比如LSE几乎一直进入不了QS世界大学排名前几名。我们在评价一所学校时,不应过分脱离这所学校所在的特色,尤其是在一个有着几百年历史传承的国家中;中国这二三十年很多发展思路(包括大学的学科建设和学校规模)都是相对跟随美国化的,或者说比一些美国人更喜欢“大而全”的这种思维(也不管自己是不是真的有能力做到很好的“大而全”)。

        具体到大学就是每所大学都极其注重规模,努力想办法成为211、985或者C9中的一员,这点和英国大学的区别很大。想想一个已经600多年了的大学(圣安始于1413年,对应中国是“明永乐11年”)居然还没开设法律和设计等专业的这件事,我想在绝大部分中国人的眼里,一定会觉得不可思议。我想在不少美国人的眼里,可能也会觉得有些不可思议吧,但起码美国还有只有8千多学生的普林斯顿、只有2500学生的加州理工这样的顶级名校愿意坚守一些东西(这里还没考虑美国一些教育质量极好但规模往往非常小的文理学院),而所有 中国前50、甚至前100的大学中有一所有这份坚持吗?

        另外,我再补充一个“更让中国同学觉得不可思议”的东西吧:圣安德鲁斯大学自称始于1413年,但其实1410年就开始办学和授课了,只是因为是在1413年才颁发出第一份文凭,所以 以1413年为学校历史的开始。对啊,圣安德鲁斯大学不会“绞尽脑汁”想办法让学校的历史看起来as long as possible, 不够聪明嘛 ^_^

        硬性的排名讲完了,我们也要在意大学声望的价值,比如UCL和爱丁堡大学的声望在世界范围内都很好。圣安的声望在英国国内很好,在国际上还不不够大,但可能随着威廉和凯特的身份被越来越多人知道,圣安也会变得越来越出名。圣安目前最大的留学生是群体是美国人(也是全英大学里美国学生比例最高的),第二是德国人,第三才是中国人,这种外国学生的数量排名在英国的大学里是挺少见的,因为毕竟美国学生和中国学生一样也要付海外学生的学费。但考虑到圣安学校规模确实比较小,想真正“扬名世界”可能还需要些时日吧。

        最后,在面对不同学校的选择时,我觉得除了大学排名外,还应该看重要去专业的专业排名、能收到的offer和自己未来的打算。排名这件事并不是唯一的,很多时候当你到了一个台阶之后,同台阶不同的学校给你带来的差别其实不会很大。毕竟PSW从新开放以后,选择一所英国人心中认为的名校,在很多时候会带来很多意想不到的帮助。最后的最后,不要迷恋排名!!!

        圣安德鲁斯为学生提供了体育馆、游泳馆等多处健身场所,同时也有图书馆和博物馆。体育中心内部包含跑步机,重力训练设施,Cross fit 训练器材等。中心还会设置健身课程。此外,还有一个休闲中心,内部包含游泳馆和健身房。
 


        图书馆的历史可以追溯到1611年前后 ,国王詹姆斯一世和他的家人曾从皇家典籍库中捐赠了约三百五十卷书籍给学校的书库,而这批书籍也成为图书馆特藏部内的皇家收藏的重要组成部分。除此之外,圣安德鲁斯大学还负责运营几所博物馆和画廊,例如圣安德鲁斯大学博物馆(The Museum of the University of St Andrews (MUSA))。
 


 

         除了展示如文学院权杖等这些与学校历史紧密相连的文物外,博物馆还珍藏着许多包括约翰·奥佩、查尔斯·西姆斯等人的画作在内的历史文物,以及一些稀有的动植物标本。